Oldtid

- indtil middelalderens begyndelse

Oldtiden, de ældste tider indtil middelalderens begyndelse. Den konkrete tidsgrænse, betegnelsen hentyder til, afhænger dog af, hvilken verdensdel eller kultur man beskæftiger sig med.

Ordet old kommer af ældre nydansk old 'tidsalder, gammel tid'.

Den klassiske oldtid dækker traditionelt den græsk-romerske kultur indtil folkevandringstidens begyndelse ca. 375 e.Kr. (se også antikken). Studiet af den klassiske oldtid har rødder i renæssancen og oplysningstiden, hvorfra den klassiske filologi, kunsthistorie og arkæologi udviklede sig til akademiske discipliner i 1700-t. og i dets anden halvdel fik betydelig indflydelse på dannelsesidealer, modestrømninger, kunst og arkitektur, se nyklassicisme.